西红柿在美国滞销,除了喂牛还能做什么?

时间:2020-09-10 19:03 点击:69

记者 | 肖恩

蕃茄酱、披萨、肉酱面、直接吃……西红柿在美国人的餐桌上无处不在。而美国市面上的新鲜西红柿有一半来自南方邻国墨西哥。因此疫情对美国快餐店、餐厅、酒店、物流的冲击,也直接传导到美墨西红柿产业链上各个环节。

据路透社援引当地农民的说法,在墨西哥西北部最大的西红柿产地锡那罗亚州,一些专门供应酒店和赛百味、麦当劳等快餐连锁的西红柿农场需求量大跌40%。面对大量滞销的西红柿,农民们不得不将其捐给食品银行(Food Bank)等救援机构,但很多时候这些机构收到的数量甚至超过他们的承受范围。

食品银行主要为生活困难群体提供食物。世界上第一个食品银行是1967年在美国成立的圣玛丽食品银行,目前全球食品银行网络下属机构分布在全球30多个国家。

墨西哥锡那罗亚州里约库利亚坎农民协会的主席罗达特(Enrique Rodarte)表示,一些西红柿甚至被拿去喂牛,而不是扔掉或者任由其腐烂,“我种西红柿可不是为了喂牛的。”

罗达特预计,在墨西哥东北部各州,有10%至15%的西红柿收成被分送出去。还有一些农场主则遣散了农工,甚至停止生产,导致30%的西红柿生产活动暂停。

西红柿、牛油果和啤酒是2019年墨西哥出口量最高的三种农产品,其中每年向美国出口的西红柿产值达20亿美元。根据亚利桑那州大学2018年11月发布的报告,墨西哥出口的西红柿在美国一年所涉及的经济活动规模达48亿美元,并提供3.3万个就业岗位。

美国国内的西红柿农们也面临相似的困境。佛罗里达州和加利福尼亚州是美国两个主要产区。南部的佛罗里达州已经进入收成期,该州农业和消费者服务部预计,可能有高达2.5亿磅西红柿要烂在田里。

佛罗里达州主要出售新鲜西红柿,80%的产品都销往餐厅、酒店和学校等。佛罗里达州迪迈尔食品公司的创始人迪迈尔(Tony DiMare)表示,他们已经捐了超过100万磅西红柿给当地的食品银行,而现在田里还有接近1000万磅西红柿没有去处。

“时间在一点点流逝。每过一天就会有一箱西红柿烂在田里。”迪迈尔说。由于经营困难,迪迈尔公司已经有200名包装流水线上的工人被解雇。

加州则以西红柿加工品为主。3月底4月初起,加州也进入西红柿育苗期,按照约150天的生长周期,将在8月左右收成。作为美国最大的西红柿种植区,加州加工西红柿占美国本土产量高达95%。

期刊《食品保障环境营养》(Journal of Hunger & Environmental Nutrition)发表的文章指出,美国市场上70%的新鲜西红柿都归于家庭消费,杂货零售是主要的销售渠道。除了番茄酱,其余西红柿制品也都以家庭消费为主。

在西红柿供应链中,掌握超市、快餐连锁等渠道资源优势的品牌生产商通过控制种子等关键投入来强化自身的话语权,这就大大增加了农民对这些大买家的依赖。一旦前者的需求减少,或遭遇困难,农民将受到直接影响。

例如汉斯(Hunt's)番茄酱的母公司康尼格拉食品(Conagra Brands)就已经宣布,将缩小生产规模,减少产品种类。

销售渠道受限,汽车保持营业的超市于是成了农民们唯一的希望。罗达特认为,长期与超市保持联系的农场最有可能熬过这场危机,而小型种植园则面临更大的挑战。

尽管美国总统特朗普表示,在4月30日到期后,将不会延长保持社交距离的措施。墨西哥也宣布将于5月17日重启国内部分地区的经济、生活、教育和公共活动。但整体消费水平要回归疫情前的状态,必然还需要一段不短的时间。

西红柿在消费市场里大多担当“配角”,而不是主食。在美国失业率激增,申请救济人数大幅增加的情况下,不能填饱肚子的西红柿处境更加尴尬。

国际食物政策研究所市场、贸易和制度部门主任Rob Vos指出,失业人群购买力下降,将不得不从食品消费中节省日常开支,倾向于购买更便宜但不健康的食物,例如快餐速食等。而零售商也会优先补充厕纸、米面等高频需求产品,西红柿等蔬果自然就被抛在了后面。

在得克萨斯州埃尔帕索最大的食品银行,排了五个小时队才领到一箱食物的人们发现,箱子里装了许多牛排番茄,却没有肉奶、意面、米饭等“干货”。

另外,食品银行的仓储、运输和劳动力也负担不了大量容易腐坏的蔬果产品。

为了解决农民的困境,美国农业部17日宣布推出一项总额190亿美元的“新冠疫情下食品援助计划”,未来6个月里,每月将会投入约1亿美元用于收购新鲜蔬果,并将其投入白宫在2019年提出的“收成箱”(Harvest Box)计划,即制成可长期保存的罐头食品,分发给需要援助的人,以代替部分现金粮食券。

迪迈尔指出,这个计划还有很多细节未明确,例如企业是将农产品销售给第三方,还是自己搭配好收成箱,如果是后者,专门生产西红柿的公司是否还需要找到其他的蔬果供应商合作。

曾任奥巴马政府农业部长的维尔萨克(Tom Vilsack)则表示,美国面临的问题不是食品短缺,而是食品供应在一个地方,需求却在另一个地方,两点无法有效连接起来。


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